Edulcorante

El manitol es un edulcorante, un alcohol de azúcar. Tiene un sabor bueno, con un poco más de sabor que el azúcar. Tiene 1,6 calorías por gramo, 40% del valor del azúcar pero tiene sólo un 50% de la dulzura. Así que no es realmente útil como parte de una dieta baja en calorías, ya que tiene el 80% de las calorías del azúcar para la misma dulzura. Sin embargo, tienen un índice glucémico muy bajo (sólo es 2, el azúcar es 65) y, por consiguiente, es muy adecuado para los diabéticos.

Es higroscópico, es decir, que no absorbe humedad de la atmósfera. Esto hace que sea muy adecuado como revestimiento duro para el caramelo, y le da ciertas cualidades deseables en recubrimientos de sabor a chocolate. Al igual que otros alcoholes de azúcar tiene un efecto laxante, y de hecho se utiliza para este propósito en ciertos medicamentos, especialmente para los niños. No se recomienda consumir más de 20 g por día.

Beneficios

Tiene un índice glucémico muy bajo y esto lo hace adecuado como parte de una dieta para diabéticos. Como todos los alcoholes de azúcar no se metaboliza por las bacterias en la boca y no contribuye a la caries dental. También ayuda a la apariencia, la vida útil y la textura de los productos alimenticios en la ausencia de azúcar. Cuenta con una larga lista de aplicaciones médicas, incluyendo:

  • El tratamiento de trauma en la cabeza.
  • El tratamiento para la insuficiencia renal.
  • Tratamiento de la fibrosis quística.
  • Como laxante para los niños.
  • Como recubrimiento y aglutinante para las píldoras y tabletas.

 

Preocupaciones

Tiene un efecto laxante. Además, algunas personas pueden ser alérgicas al manitol. Se produce naturalmente en las plantas, pero en pequeñas cantidades. Por lo tanto se debe tener cuidado para evitar un consumo elevado.

La mayoría de manitol disponible comercialmente se sintetiza a partir de la fructosa.

Produce un efecto refrescante en la boca, lo que hace que sea especialmente adecuado para la goma de mascar (chicle) y crea un efecto refrescante. Se utiliza como un polvo fino para la goma de mascar. También se utiliza como revestimiento para pastillas. También es comúnmente usado como un agente de corte ilícito de drogas como la heroína y la cocaína.

Está aprobado en los EE.UU y en la UE como E421.