¿Cómo actúa?

Como un diurético osmótico, el manitol aumenta la osmolaridad en la nefrona del riñón a fin de que más agua se saque del cuerpo para ser excretada. Las nefronas son unidades pequeñas en el riñón que absorben los nutrientes, los vertederos de residuos, y regula el balance de agua a las sustancias solubles en el cuerpo para crear la orina. La osmolaridad mide la cantidad de soluto, por ejemplo sodio, en disolvente, agua. Si el cuerpo tiene muy poca agua, la nefrona no permitirá que el agua pase fuera del cuerpo, pero si el cuerpo tiene demasiada agua, la nefrona pasará agua y sodio a ser excretado con otros residuos como orina. Del mismo modo, si hay una alta concentración de soluto en la nefrona, el cuerpo trata de conseguir un equilibrio dejando entrar agua por ósmosis.

El manitol pasa a la nefrona y eleva la osmolaridad así más agua sale del cuerpo. Así es como se utiliza el medicamento en su capacidad para disminuir la presión intracraneal (ICP), o la presión entre el cráneo, el tejido del cerebro, y el líquido cefalorraquídeo. A través de extraer agua del cuerpo, el manitol disminuye el volumen de líquido extracelular, lo que alivia la presión. Este plan de tratamiento, sin embargo, ha sido objeto de duda en cuanto a su efectividad real. El manitol tiene propiedad de diurético, así que también ayuda a abrir la barrera hematoencefálica por encogimiento de las células que componen la barrera, por lo que hay grandes aberturas para que la sangre pase a través.

Cuando se utiliza el manitol, es importante ser consciente de los efectos sobre el cuerpo de sodio y agua, de manera que la deshidratación grave y la hipovolemia pueden ser evitados y condiciones preexistentes tales como hiponatremia no se agravan. El paciente debe tener un corazón lo suficientemente sano como para sostener la disminución temporal en el líquido extracelular y no deben recibir sangre dentro de un corto período de tiempo después de tomar manitol a menos que sea absolutamente necesario. Si es necesario, el cloruro sódico, debe añadirse a la solución de manitol para prevenir pseudoaglutinación.